Culebrones de las tarjetas PCI para Amiga y otras historias

Hace unos días me he enterado (uniendo cabos de aquí y allá) mientras miraba un vídeo de YouTube sobre las capacidades y fluidez de una tarjeta PCI con PowerPC, de lo siguiente.

Sonnet Crescendo es una tarjeta de ampliación de procesador para algunos PowerMac. Se trata de una tarjeta con conector PCI que te da la posibilidad de ampliar a un procesador PowerPC G3 ó G4 (dependiendo del modelo). Dicha tarjeta salió allá por el 2002 para los Mac.

En el año 2000 yo estaba con Amiga 1200 en torre. Ya empezaba a disfrutar de los Amiga en 24 bits. Años atrás adopté el sistema Ateo Bus de Ateo Concepts. Éste era un sistema similar de ampliación de tarjetas comunes, en este caso con conector ISA. Mediante sus “desarrollos”, Ateo Concepts te daba la circuitería necesaria para conectar varios modelos modificados de tarjetas que ellos mismos vendían compatibles con su sistema (por ejemplo la tarjeta gráfica Pixel64, la tarjeta de red AteoNet). El sistema no era barato, pero lo era mas que elegir la ampliación de tarjetas Zorro para A1200 del sistema de Micronik (sus torres Infinitiv, totalmente de plástico y carísimas. Sus tarjetas de expansión para darte tarjetas Zorro 2 y 3 y hasta 4 en el Amiga). A ese sistema había que añadir el plus adicional de pagar a otras empresas para conseguirte una tarjeta de vídeo, aceleradora, o sonido con dicho conector.

Por lo que he estado leyendo, la Sonnet Crescendo debió ser el modelo que eligió Elbox para llamarlo SharkPPC. Este era aquella tarjeta aceleradora que pensaban sacar para los Amiga con sistema Mediator instalado. Por lo que sé el precio iba a oscilar entre los 390 a 520 € (sacado desde dicha página web). Por lo que leo en EveryMac, el precio cuando salió al mercado dicha tarjeta (en el 2002) fue de 269 $ (al cambio hoy en día serían 248 €, pero tendríamos que ver el cambio de aquella época para comparar de forma real).

Actualmente EveryMac tasa su valor en unos 149 $ (que eso sería unos 136 € hoy en día), creo que en AmiBay se vendió una en 2013 de segunda mano por unos 45 € + gastos.

Por lo que fuera, Elbox no logró estabilizar el soporte o la biblioteca para que funcionase esta tarjeta en Amiga y al final no la sacó al mercado como “su tarjeta” (que en realidad seria una tarjeta «basada en» con pegatina de “esta modificada por nosotros” e incluyéndote los ficheros necesarios para desplegar todo su potencial).

Yo solo con ver estos números podría haber imaginado un escenario mas prometedor, si tan solo hubieran bajado el precio final de la tarjeta, vendiéndola no como suya sino siendo distribuidor. Quizás hubieran ganado menos dinero pero sería de forma mas honesta (para ellos, para los fabricantes originales y para los usuarios). Sin embargo intentaron hacer la jugada de coger de aquí y allá poniendo tu etiqueta, como Ateo Concepts y otras empresas ya habían hecho antaño. Si además hubieran abierto el desarrollo de dicha biblioteca o ficheros, para que todo el mundo colaborase en su expansión y mejora, gran parte de la comunidad Amiguera se habría comprado dicha tarjeta con sus Amiga Classic, ya de por si potenciados.

También cuentan las leyendas que hubo líos con los controladores de muchas de las tarjetas con sistema de conexión PCI. Creo recordar que hubo algo parecido entre las tarjetas Prometheus de Matay y el desarrollo de la biblioteca openpci.library. No he podido encontrar nada referente a este culebron, pero creo haberlo leido hace bastante en algunas revistas amigueras de antaño, o por las redes amateur de FidoNET en la época de las BBS’s.

Sin embargo, después de haber visto la trayectoria de Elbox con sus sistemas de tarjetas, es una pena que tengamos tan buenas iniciativas para una máquina que ya revolucionó el mercado en su tiempo, y que después sigan aprovechándose una y otra vez de nuestra ingenuidad y nostalgia.

En el año 2000 yo no sabía sobre todo esto, aunque ya me percataba de ciertas prácticas. Aun vivía un poco obnubilado por las capacidades y medio enfadado sin entender por qué muchos habían huido a otros mercados. Hoy en día no me extraña en absoluto que lo hubieran hecho, conociendo mas los tejemenejes internos. Cualquiera en su situación lo habría hecho. Con el tiempo vas uniendo cabos y todo tiene mas sentido. En esa época ya estaba con la Mediator 1200 instalada en mi A1200 en torre, junto con casi todos sus juguetes PCI conectados.

Veo el precio que tiene la tarjeta gráfica ATI que dispone en su tienda web en línea: 86 € + gastos –que además ahora no está disponible—… y después veo que en eBay –que no es el sitio mas barato precisamente— en EE.UU. parece estar a un precio de 34 $ (31 €) mas gastos. Ponle un precio un poco mas caro con gasto y probablemente puedas encontrarla a 50 € (recordemos que es la versión PCI, y ésta es mas difícil de encontrar). Por todo esto se me quitan las ganas de comprar dicho sistema o incluso ya recomendarlo a otros que quieran aventurarse a usarlo.

Veo que la tarjeta USB PCI Spider 2.0 vale casi lo mismo que a mi ya me costó en su día años atrás. Y veo que muchas tarjetas PCI con USB hoy en día las normalitas están por 10 € en Amazon (seguro que mas baratas en otros lugares). Para estar seguros de que modelo comprar habría que mirar el modelo de chip que utiliza la Spider para que sus controladores funcionen adecuadamente. Quizás éste aparezca serigrafiado debajo de la etiqueta que tiene pegada encima el chip. Por ello también se me quitan las ganas de comprar o recondar, sobre todo añadiendo el broncazo que tuvo con el desarrollador de la pila USB Poseidon al incluir su paquete de distribución de dicho software sin autorizada o licencia alguna. Además de dejar con el culo al aire a sus legítimos compradores diciéndoles que tenían que registrarse por si mismos para poder usarlo. El propio autor se negó durante un tiempo a dar soporte a los que venían de dicho fabricante/tarjeta. A mi ya me costó registrarme directamente a dicha pila USB aunque yo creo que porque se apiadó de mi o porque se enteró de que hacia la web de Encanta, una de dos. Seguramente se dijo:

“Este pobre tipo no tiene la culpa de que haya gente que se aproveche. Ya ha tenido bastante con gastarse los dinerales que cuesta el sistema Mediator y sus tarjetas pudiendo haberla pagado mucho menos si hubiera comprado en otra parte.”

Las tarjetas de red, televisión y sonido no están tan caras, aunque si mas infladas de precio de lo normal. Hubo tantas demanda que muchos fabricantes con ellas que sacaban modelos compatibles a diferentes precios. Además es mas fácil encontrarlas por otra parte que comprarsela a ellos específicamente.

En el Septiembre de 2003 compré la tarjeta Mediator 1200 SX directamente desde su tienda web. En esa época Polonia no estaba adherida aun a la Union Europea, por lo que me clavaron impuestos de aduana. Podéis leerlo en el artículo desde Encanta que publiqué en su día.

Ahora mismo la Mediator 1200 TX (que es un poco superior a la mía, pero no demasiado) está al valor de 319 € + gastos. No ha bajado en todo este tiempo de precio. Las mínimas modificaciones que han hecho les han dado la excusa perfecta para subirla aun mas. Por si fuera poco no son precios de aquí de España, sino que son precios desde su tienda web. Ahora que ya pertenecen a la Union Europea no se han dignado tampoco a bajarlo de precio y no se nota nada la ausencia de impuestos aduaneros. En otras tiendas incluso podría costarte un poco mas (éstas tienen que sacar algo de dinero para que les salga rentable traerlo a su tienda).

Al margen de todos estos lios e historias, uno acaba pensando que si aprovechasen la unión que tiene la propia comunidad de usuarios –aun después de todos las chambas que han hecho durante años todos los fabricantes—, si aprovechasen que muchos de ellos son personas que se ayudan los unos a los otros, que se dan soporte o buscan posibilidades, que hacen pruebas por doquier, que además son colaborativos y dicen las cosas claras. Si aprovechasen el tirón que tienen ahora las nuevas comunicaciones (Internet una poderosa herramienta de información y expansión), los servicios que hay ahora para anunciar a los cuatro vientos las cosas con una velocidad inimaginable. Si al mismo tiempo dieran la posibilidad de colaboración entre empresas, todas dedicadas a lo mismo en definitiva, sin intentarse rapiñearse de unos a otros. Si los desarrolladores se unieran todos en sus proyectos diferentes pero iguales, que cada uno se brindasen las ideas que tienen y aprovechasen las del otro, si se guardasen los egos estúpidos que tienen muchos con su verdad absoluta, la plataforma tal y como la conocemos hoy en día, tan fragmentada como está, sería totalmente diferente.

Amiga no solo sería un tipo de ordenador para un grupo especifico. No habría que ganar a nadie, los demás podrían convivir con su sistema, otros se acercarían a ponerlo en el suyo.

¿No era eso lo que pretendían hacer cuando anunciaron que el AmigaOS 5 iba a ser totalmente revolucionario?
¿Qué mejor forma que aplicar lo que digo hace dos párrafos?

ATENCIÓN: Puedes opinar sin meter Correo electrónico o Web.


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

code

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.